I 11 år har Mikael Mellquist jobbet for utenlandske spilleselskaper. Like lenge har mossingen, som er svensk statsborger, vært motstander av monopolet Norsk Tipping har på spill i Norge. Nå har 41-åringen byttet fra Betssongruppen til det delvis norskeide selskapet Coolbet. Og kampen mot tippemonopolet fortsetter.

Mikael Mellquist, som kom fra Sverige som niåring og som vokste opp i Våler, startet sin yrkeskarriere i Moss Dagblad på 90-tallet. Senere gikk turen til sportsredaksjonen i VG før han endte opp i spillebladet Tips. Det var her han kom i kontakt med Betsafe som senere skulle bli hans arbeidsgiver.

– Jeg fikk et jobbtilbud fra Betsafe, men hadde noen betenkeligheter før jeg sa ja. Betenkelighetene gjorde også at jeg tok et års permisjon fra Tips, men etter tre måneder sa jeg opp i Tips. Den råe kynismen hos utenlandske  spilleselskap jeg hadde hørt om stemte ikke. Jeg har alltid vært opptatt av ansvarlighet og Betsafe fokuserte like mye på dette som Norsk Tipping. I Coolbet snakker vi også ansvarlighet hver eneste dag. Og det er nettopp det lisensdebatten må over på. Ikke kun å dreie seg om penger til idrett og kultur som nå, forteller han.

På farten verden rundt
Jobben i Betsafe har brakt Mikael Mellquist verden rundt. Han forteller at det hvert år er mellom 150 og 200 reisedøgn, og i perioder har han også bodd utenlands.

– Jeg bodde blant annet i Malmø i en periode og fikk vårt første barn her. Ellers har det blitt mye tid på Malta hvor Betssongruppen, som nå eier Betsafe, har sitt hovedkvarter samt reiser til kundeaktiviteter i forbindelse med fotballkamper i England og turer rundt til forskjellige pokerarrangementer. Blant annet har jeg vel vært i Las Vegas et tosifret antall ganger.

Mikael Mellquist var i Las Vegas 1.oktober da en 64-åring skjøt og drepte 59 mennesker på en countryfestival.
– Mitt reisefølge bodde på et hotell 800 meter fra festivalområdet. Vi skulle egentlig vært på en restaurant nærmere, men var såpass preget av jetleg at vi valgte å gå til ro for kvelden. Det var svært spesielt å være i Las Vegas de nærmeste dagene. I gater hvor det normalt var støyende festlige aktiviteter og åpenlys drikking var det mye mer stille. Det samme var også tilfelle på casinoene.

Kontor utenlands
Reiseaktiviteten blir nok ikke noe særlig mindre nå, selv om han har skiftet arbeidsgiver. Coolbet, som har cirka 90 ansatte, har sitt hovedkvarter i Tallinn, og flere ganger i måneden tar Mikael Mellquist turen til den estiske hovedstaden.

– Jeg synes det er viktig å jobbe tett på kundene. Jobben min er dessuten veldig nettbasert, og dermed får jeg jo utrettet mye uansett hvor jeg er i verden.

Spennende selskap
Mossingen forteller at det er flere årsaker til at han nå byttet arbeidsgiver.
– Coolbet står for noe veldig spennende og innovativt, samtidig som jeg liker at de på mange måter er den gode gammeldagse bookmakeren som har stort fokus på sportsspill og odds mens de fleste konkurrentene prioriterer casino. I mange tilfeller er det bare en logo/farge som skiller ulike  spilleselskap, mens Coolbet tenker nytt og står også for en unik åpenhet. Her kan spillerne logge inn og se omsetningstallene på kampene og de har også en høyere tilbakebetalingsprosent til spillerne enn andre selskaper.

Monopol for fall
Mellquist har frontet spillselskapene i norske medier, i kampen mot å oppheve det norske spillmonopolet. Han har stor tro på at Norsk Tippings monopol snart står for fall.

– Bildet som gis i media er at Norsk Tipping er mye mer ansvarlige enn utenlandske selskap, men det mener han ikke er riktig. Se bare på all markedsføringen de har i norske medier for å få flest mulig til å spille mest mulig. De har også brukt barn i reklame, noe jeg tar fullstendig avstand fra. De får ha sine trekninger i beste sendetid på TV, og nå står de også for redaksjonelt innhold i flere store nettaviser. De har det desidert største markedsbudsjettet, så det er umulig å ikke legge merke til monopolisten fra Hamar i hverdagen. Kommisjonærvirksomheten de driver er også en stor svakhet når det gjelder ansvarlighet.

Må skille spill og idrett
Mikael Mellquist mener også at det ikke hører noe sted hjemme at idrett og spill skal henge sammen og at idretten skal være helt avhengig av at folk spiller mest mulig.

– Det må snart komme en skilsmisse slik at idretten finansieres direkte over statsbudsjettet. Det skal ikke være sånn at Moss FK gjennom grasrotandelen skal være avhengig av at flest mulig spiller. Dette slår dessuten uheldig ut i mange tilfeller. En liten orienteringsklubb kan ha like høye grasrotinntekter som storklubber bare på grunn av flere storspillere.

– Jeg er dessuten sikker på at det ville kommet inn like mye penger til idretten ved lisensieringen spillselskapene må betale for. Sånn har det blitt i Danmark og flere andre land, og mest trolig kommer Sverige fra 1 Januar 2019 med lisens. Da blir det kun et spørsmål om tid før også Norge må gjøre det samme.

Han mener også at ansvarlighetsregismet i andre land enn Norge er veldig godt!
– I Danmark har de bl.a et system som heter Rofus. Stenger du deg ute fra et selskap på grunn av spillproblemer kan du ikke spille hos andre heller. Dette bør vi få til Norge og heller få spilldebaten over på ansvarlighet enn bare å snakke om penger til idretten, gjentar Mellquist.

Moss FK
Tiltross for en hektisk hverdag og mange reisedøgn rekker Mikael Mellquist også å engasjere seg i nærmijøet.
– Jeg er med i Moss FK hvor jeg er trener for 2008-laget hvor den ene sønnen min er med. Jeg følger dessuten også godt med på 2010-laget hvor den andre sønnen min spiller. Ellers forsøker jeg hjelpe til der det er mulig i klubben.

Del
Foregående artikkelBueskytter Måleng; Overrasket alle med NM-gull
Neste artikelMartin Sørhaug: Kulturleverandøren
BBF Magasinet - Bil Bolig Fritid - Blir produsert av PS Press Reklame. I tillegg til å være et nettsted er det også et trykk magasin som kommer ut en gang i mnd. i 21.000 eksemplarer. Ta kontakt med Jørgen for mer informasjon om annonsering 926 82 695

NO COMMENTS